網路上很多北港人在說古式踩炮或犁炮,其實去(92)年及今(93)年上元三媽及四媽的入廟並不是古式入廟犁轎踩炮,僅能說是略具古風的踩炮。

古式犁轎踩炮 - 北港迎媽祖
火爐中的木炭將犁頭生燒紅(吳政賢 攝)

古式的入廟犁轎踩炮是從六尺四門口至轅公門前的二旁皆有擲炮人員,擲炮方式與三雅紅茶大王前一樣,只不過神轎是採取犁轎的慢跑方式前進,而非固定不動,或是在原地擺動,所以當時整個廟前中山路皆是煙霧,犁轎人員根本看不清楚前方,必須仰賴義消以紅色警示棒或探照燈下達開始犁轎及指揮前進方向,掌轎的人更須有豐富經驗及相當臂力的老轎班,因他必須觀前顧後,以防扛轎人員無法負荷濃厚的煙味而倒下。

古式犁轎踩炮 - 北港迎媽祖
犁炮時大量的炮煙(吳政賢 攝)

古式犁轎踩炮 - 北港迎媽祖
犁炮手(吳政賢 攝)

以往發生人員送醫、落肩、神轎由路中央跑到路旁商家門口閃避(虎爺轎也是一樣啦)、或是犁進不犁出等情形是經常有的,並衍生小西天在最後「瓊炮」。

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